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¿QUÉ SON LOS ESTEREOTIPOS Y CÓMO NOS CONDICIONAN EN NUESTRO DÍA A DÍA?

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14-06-2016

APRENDE A IDENTIFICAR Y COMBATIR TUS ESTEREOTIPOS

 

Descartes dijo “cogito, ergo, sum” (pienso, luego existo), esta cita célebre refleja lo importante que es el pensamiento en la vida del ser humano. Lo que los hombres piensan es el primer determinante de su conducta, por lo tanto lo que pensemos de los demás va a condicionar como nos comportemos con ellos. Aquí es donde entran los estereotipos.

Un estereotipo es un conjunto de creencias o ideas sobre las características asociadas a un determinado grupo social; son imágenes simplificadas que se suelen basar u originar en diferencias claramente visibles entre grupos. Los estereotipos pueden contener elementos tanto positivos como negativos.

Cuando aplicamos un estereotipo  lo que hacemos es usar las expectativas previas y creencias que tenemos sobre ese grupo para explicar su comportamiento.

Las principales características de  los estereotipos son los siguientes:

  • Simplifican o exageran los rasgos atribuidos a un grupo.
  • Sirven para justificar las reacciones afectivas y conductuales hacia un grupo.
  • Son rígidos y resistentes al cambio.
  • De carácter consensuado, son creencias compartidas por los miembros de una cultura.

Y quizás os preguntéis, ¿por qué tenemos estereotipos? Pues bien, las personas nos movemos por estereotipos porque aunque a veces nos llevan a error y a juicios negativos (prejuicios) estos cumplen una función de ahorro de energía para nuestro cerebro. Los estereotipos son “atajos de pensamiento” que nos proporcionan información rica y distintiva sobre un individuo que no conocemos en lo personal y nos orientan sobre cómo actuar con él; son muy eficientes puesto que permiten a nuestra mente ocuparse de otras actividades.

Sin embargo, como acabo de mencionar, hay que tener cuidado porque a veces nos llevan a error y a crear juicios negativos sobre las personas (prejuicios), y tal y como he expuesto al comienzo el pensamiento que tengamos sobre una persona o grupo nos va a condicionar cómo actuemos con ella. Por ello lo lógico ahora sería preguntarse ¿cómo podemos modificar los estereotipos y prejuicios que tenemos sobre otras personas?  Por desgracia, los estereotipos se aprenden a una temprana edad y pueden ser muy difíciles de cambiar pero sí es posible. A continuación presento algunas estrategias:

 

  1. En primer lugar debemos reflexionar o hacernos conscientes de qué prejuicios tenemos hacia otros grupos. Reconocer que existe un prejuicio y que estos alteran o distorsionan la realidad sobre una persona o grupo es el primer paso para eliminarlo.
  2. Ponernos en contacto con alguna persona que pertenezca al grupo sobre el que tenemos prejuicios. El objetivo de esta estrategia es que a través de contactos positivos con personas de ese grupo cambiemos nuestra opinión sobre ellos, pues ampliaremos la información que tenemos sobre ellos y eliminamos ideas preconcebidas.
  3. Aumentar nuestra empatía. Es necesario ponernos en el lugar de la persona estereotipada y pensar qué sentirías tú si te juzgaran de esa manera sólo por pertenecer a un determinado grupo, por llevar una determinada ropa, etc.

 

Ahora que ya hemos reflexionado sobre los estereotipos y conocemos algunas estrategias para combatirlos, ¿empezamos a romper las barreras de nuestros pensamientos? Smile

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